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Las fábulas de hoy y siempre

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Las fábulas de hoy y siempre

Ilustración de la chilena Evangelina Prieto, recreando una típica escena de las fábulas clásicas.

© Evangelina Prieto.

Las fábulas son textos literarios breves en donde los personajes son, generalmente, animales con características humanas: hablan, se mueven como las personas, piensan y algunos hasta usan ropa. La intención de las fábulas es siempre didáctica, es decir, que buscan enseñar algo a quienes las leen. Esta enseñanza o moraleja aparece, en la mayoría de los casos, al final de cada fábula. Hoy, como ayer, se publican muchos libros con fábulas, pues son textos simples e ideales para los niños.

Algunas moralejas conocidas son:

"Con paciencia y constancia se logra tener éxito en lo que se propone" (de La liebre y la tortuga)

"Más vale pájaro en mano, que cien volando" (de El león y la liebre)

"Al mentiroso termina por no creérsele, aunque diga la verdad" (de El pastor que anunciaba al lobo)

Grandes fabulistas

Las fábulas son de carácter universal y muchas de ellas, atemporales; por eso, aunque haya pasado mucho tiempo, sus historias y enseñanzas siguen leyéndose entre los niños de hoy. Los siguientes son cuatro grandes y famosos fabulistas, aunque sin duda hay muchos más, además de existir varias fábulas de carácter anónimo.

Esopo

Nació en Grecia en el siglo VI a.c. Su existencia está rodeada de mitos, pues ni siquiera se sabe a ciencia cierta si realmente vivió. Al parecer era un esclavo y viajaba con su amo, un filósofo. Sus fábulas las tomó de la tradición y de las diversas situaciones cotidianas que le tocó observar, como la que leerás a continuación:

El lobo con piel de oveja
Había una vez un lobo que quería entrar al corral de las ovejas para comérselas. Sin saber cómo hacerlo para pasar desapercibido, decidió conseguirse una piel de oveja y colocársela encima. Disfrazado de esta manera, el lobo logró mezclarse con las ovejas sin que nadie lo reconociera. Una vez llegada la tarde, los pastores arriaron a las ovejas hacia el corral, entre ellas iba el lobo. Cuando un pastor eligió entre las ovejas aquella que sería la cena de la noche, tomó al lobo, quien murió degollado en el lugar.
Moraleja: Todo engaño termina en daño para el que lo comete.

Esopo en los libros para niños:
Fábulas de Esopo, ilustrado por Jerry Pinkney (Vicens Vives, Isbn: 978-8431671648)
El Lobo Con Piel De Oveja, adaptado por Mark White e ilustrado por Sara Rojo (Picture Window Books, 978-1404816251)

Jean de La Fontaine

Poeta francés nacido el año 1621 y famoso por sus fábulas en verso. Escribió doce libros de fábulas inspiradas en los relatos antiguos pero también en las situaciones de la vida diaria que le tocaba observar. Muchas de sus fábulas son una crítica a la sociedad de su época, con un tinte de ironía y mucho humor, como esta que leerás a continuación:

La cigarra y la hormiga
Al llegar el invierno, la cigarra que se había pasado el verano cantando y retozando, sintió mucha hambre. Se acercó entonces a donde su vecina la hormiga para pedirle algo de comer. "Te pagaré con intereses", le advirtió. Pero la hormiga, que había trabajado laboriosamente durante toda la estación de calor para juntar su alimento, le preguntó: "¿Qué hiciste durante el verano mientras yo trabajaba". La cigarra le contó que había ocupado su tiempo en cantar y disfrutar del sol. "Así que estuviste cantando, comentó la hormiga, pues ahora: ¡a bailar!".
Moraleja: No dediques todo tu tiempo al placer; trabaja y prepárate para tiempos de escasez.

La Fontaine en los libros para niños:
20 fábulas de La Fontaine (Susaeta, Isbn: 978-8430525638)
Fabulas de La Fontaine (Editorial Norma, Isbn: 978-9580462880)

Félix María de Samaniego

Escritor español nacido el año 1741. Es conocido por sus Fábulas morales publicadas en varios tomos el año 1784. El estilo de Samaniego es fresco y simple, y tiene claramente un fin moralizante y didáctico orientado a los niños, aunque sin perder de vista la estética. Este fabulista español quería enseñar deleitando, como en esta fábula que leerás a continuación:

El perro y el cocodrilo
Bebiendo un Perro en el Nilo,
al mismo tiempo corría.
"Bebe quieto", le decía
un taimado Cocodrilo.
Díjole el Perro prudente:
"Dañoso es beber y andar;
pero ¿es sano el aguardar
a que me claves el diente?"

Moraleja: ¡Oh qué docto Perro viejo! Yo venero su sentir en esto de no seguir del enemigo el consejo.

Samaniego en los libros para niños:
La gallina de los huevos de oro, ilustrado por Margarita Ruiz (Combel, Isbn: 978-8498254020)
Fábulas contadas a los niños, adaptado por Rosa Navarro Durán e ilustrado por: Francesc Rovira (Edebe, 978-8423696321)

Tomás de Iriarte

Escritor, poeta y traductor español nacido el año 1750. Se hizo conocido por la publicación de sus Fábulas literarias el año 1782, obra que se destacó por su calidad literaria. Escribía sus fábulas en verso y, al igual que otros fabulistas, tenían de un tono irónico y de crítica a sus contemporáneos. A continuación puedes leer una de sus fábulas más famosas:

El burro flautista
Esta fabulilla,
salga bien o mal,
me ha ocurrido ahora
por casualidad.

Cerca de unos prados
que hay en mi lugar,
pasaba un borrico
por casualidad.

Una flauta en ellos
halló, que un zagal
se dejó olvidada
por casualidad.

Acercóse a olerla
el dicho animal,
y dio un resoplido
por casualidad.

En la flauta el aire
se hubo de colar,
y sonó la flauta
por casualidad.

"¡Oh!", dijo el borrico,
"¡qué bien sé tocar!
¡y dirán que es mala
la música asnal!".

Moraleja: Sin reglas del arte, borriquitos hay que una vez aciertan por casualidad.

Iriarte en los libros para niños:
Fábulas de Esopo, Iriarte y Samaniego (Panamericana, Isbn: 978-9583001697)

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